The great wall

Uitzicht op de Chinese muur, vanaf de Chinese muur. Wat een belevenis om hier met 180 collega’s rond te lopen.

Eén deelnemer verwoordde het mooi: ‘Normaal vind ik het vreselijk om Nederlanders tegen te komen, nu was het fantastisch om op elke hoek een collega te zien’.

Online leren: hoe creëer je een levendige leeromgeving

Online leren biedt veel mogelijkheden, maar hoe zorg je dat mensen ook echt actief worden en blijven.

Stap 1: bewustwording

Je baas belt, je klus moet af en dan moet je ook nog leren. Online een cursus volgen is soms best ingewikkeld. Je wilt wel, maar het is ook nieuw om op je werkplek te leren en dat vraagt gewenning. Het is daarom belangrijk dat deelnemers zich bewust zijn van wat het inhoud om online te leren en (niet onbelangrijk) dat ze ook weten hoe ze met de technologie om moeten gaan.

Stap 2: commitment

Deze manier van leren is niet voor iedereen en zeker niet voor iedere leervraag geschikt. Het is daarom belangrijk om te kijken of deze manier van leren bij jou past. Start je wel met online leren; dan is het belangrijk om goede afspraken te maken en de wederzijdes verwachtingen uit te spreken.

Stap 3: stimuleren

Als trainer is het belangrijk om de deelnemers aan te moedigen om deel te nemen en stappen te maken in het leerproces. Het is belangrijk dat de inhoud inspireert. Dat kan door interessante filmpjes te gebruiken. Youtube en TED bieden een rijke bron aan materiaal waar je vrolijk van wordt. Het mooie aan deze manier van leren is dat deelnemers met elkaar verbonden blijven buiten de cursusdagen. Zo kunnen zij elkaar ook stimuleren, aanmoedigen en inspireren. Een aardig hulpmiddel is om deelnemers aan elkaar te koppelen, zodat ze in ieder geval op elkaars bijdragen reageren.

Stap 4: bekrachtigen en verankeren

Is de leeromgeving inmiddels behoorlijk levendig, dan is het als trainer belangrijk om actief te blijven. Dat doe je door:

  1. te monitoren
  2. in verbinding te blijven
  3. te verassen
  4. en de leeromgeving en het leren aantrekkelijk te maken

Heel veel succes met het creëren van een levendige leeromgeving!

Trainer 2.0

E-coaching, webinars, online leermodules en apps; de nieuwe media bieden ongelofelijk veel mogelijkheden om tijd en plaats onafhankelijk te leren. Ik volg zelf al enige tijd een online cursus in meditatie. Elke week ontvang ik een les en maak ik mijn huiswerk in mijn eigen tijd. Via een online forum communiceer ik met mijn medestudenten uit de V.S., Frankrijk en Zweden en ik krijg wekelijks feedback van mijn begeleider uit Hawai. Het is voor mij niet alleen een praktische manier om te studeren, maar het leert mij ook veel over hoe je online leert.

Als je kijkt naar alle mogelijkheden die het world-wide-web biedt en wat er allemaal gebeurt in één minuut op het internet, dan is het duidelijk dat dit de wereld flink verandert. Aankopen worden steeds vaker online gedaan. En Facebook is het derde grootste land in de wereld als je haar leden als inwoners zou tellen.

Dat betekent ook dat leren steeds meer zal veranderen. Hier
in China studeren studenten al in de metro op hun I-pad. Je kunt lezingen
luisteren via Youtube U en TED, informatie vinden op wikipedia en uitwisselen met anderen in online fora. Je hoeft dus niet meer op een specifieke tijd in een klaslokaal te zitten, maar kunt in je eigen tijd aan de slag gaan.

Dat betekent ook dat mijn vak als trainer zal veranderen. Naast de bijeenkomsten in een conferentiecentrum of klaslokaal, maak ik nu al gebruik van een online forum ter ondersteuning van het leerproces. Deelnemers kunnen hierop onderling uitwisselen en opdrachten maken, zodat het leren ook tussen de trainingsdagen doorgaat. Coaching doe ik steeds vaker via skype, het scheelt reistijd en is vaak heel effectief. En ik ben ook enthousiast over aanvullende e-coaching via de mail. Wekelijkse opdrachten helpen om het leerproces te integreren op de werkplek.

Toch is het begeleiden van leerprocessen een vak apart. Ik denk dat er ook in de toekomst trainers nodig zijn, die helpen om leervragen aan te scherpen en te kijken wat er nodig is voor deze persoon. De middelen om te leren zijn echter breder geworden. Dat biedt de mogelijkheid om trainingsprogramma’s anders in te richten. De trainer 2.0 staat niet alleen voor de groep, maar verbind mensen ook online, modereert gesprekken en biedt online coaching. Ik vind het een interessante uitdaging om ook in de toekomst mensen te helpen om effectiever en plezieriger te werken.

Cultural awareness: nieuwsgierigheid is de sleutel

Wat betekent het om in verschillende culturen te werken?

Afgelopen zondag liep ik met drie collega’s door de stromende regen op zoek naar het plein van de hemelse vrede. Op gegeven moment waren we de weg kwijt. Maar de weg vragen lukte niet. Het taalverschil stond in de weg.

Naast een verschil in taal zie je ook andere gewoonten in Beijing: geen kroket, maar pekingeend. Onder de oppervlakte van cultuur liggen diepere waarden en behoeften en deze kunnen conflicteren. Waar de chinezen groot belang hechten aan harmonie, zijn wij Nederlanders meer gehecht aan eerlijkheid. Dat kan tot conflicten leiden als je als Nederlander zegt waar het op staat en daarmee de harmonie verstoord.

Het grootste probleem bij een cultureel verschil is dat je dit niet bespreekbaar maakt. Mijn Engelse collega Jim daarom de tip: ‘try before you DIE’. Dit laatste staat voor Describe, Interprete en Evaluate. Meestal schieten we meteen door naar de evaluatie: ‘wat is die Chinees oneerlijk dat hij niet gewoon nee zegt’ en ‘wat is die Hollander bot’. We ontnemen onszelf daarbij de kans om de ander echt te ontmoeten en ons beeld te nuanceren. Daarom zijn nieuwsgierigheid en openheid voor het andere de
belangrijkste survivaltips in een andere cultuur.

Door nieuwsgierigheid kun je ontdekken dat wij als Nederlanders van de Chinezen kunnen leren om wat diplomatieker te zijn. En de Chinezen kunnen van ons leren om het constructieve conflict eens op te zoeken en wat assertiever te zijn.

Werken in een andere cultuur vraagt dus om veel nieuwsgierigheid naar je eigen waarden en de behoeften van een ander. En het vraagt de openheid om te kunnen leren van elkaar.

Interessante ontmoetingen

Travel broadens the mind

Van 24 tot 29 juni ben ik in Bejing voor de Schouten Global Professional Conference. 180 trainers, adviseurs en opleidingsmanagers uit Nederland, Rusland, Polen, Zwitserland en de V.S. komen bij elkaar om elkaar te ontmoeten, te professionaliseren en te internationaliseren.

 

 

Ontmoeten: 180 collega’s uit de hele wereld

Een franse documentaire maker en de NOS correspondent in China: ik ben nog geen dag in Beijing en heb al twee bijzondere ontmoetingen meegemaakt en veel leuke collega’s gezien. Vandaag begint de conferentie officieel dus ik ben benieuwd.

Professionaliseren: leiderschap, organisatieontwikkeling en cultural awarness

We starten vandaag met aandacht voor ‘cultural awareness’. In Nederland heb ik de Intercultural Readiness Check ingevuld. Ik dacht dat de score laag uitviel. Het is alweer een tijd geleden dat ik tussen de 7,5 en 5,5 haalde :-), maar dat blijkt nog steeds bovengemiddeld te zijn. Straks gaan we verder op onderzoek wat het betekent om met andere culturen samen te werken.

Verder staan de thema’s leiderschap en organisatieontwikkeling op het programma. Uiteraard in een internationale context.

Internationaliseren: over de grenzen heen kijken

Het trainingsvak verandert snel. Door de nieuwe technologie is het mogelijk om plaats en tijd onafhankelijk te werken en te leren. Ik zit nu om 8:30 in Beijing dit blog te tikken, terwijl het in Nederland 2:30 is en gisteren heb ik nog even bijgepraat met het thuisfront via Skype. Dat geeft ontzettend veel mogelijkheden om leren ook meer op de werkplek te integreren.

Het werken met nieuwe technologische mogelijkheden en in een mondiale economie vraagt ook veel vaardigheden. Ik merk het bij een klant die veel internationaal werkt. Een Italiaan vraagt een andere aanpak dan een Amerikaan, terwijl je als persoon en bedrijf bepaalde Nederlandse waarden wilt behouden. Dit vraagt dan ook gevoeligheid voor culturele verhoudingen en goede communicatievaardigheden. Internationaal werken is voor mij nog ver weg (hoewel ik reizen boeiend vind). Ik ben benieuwd welke rol ik hierin kan spelen als zelfstandig trainer uit Utrecht.